Milton Bradley Company

◷ Время чтения: 9 мин.

Milton Bradley Company или просто Milton Bradley (MB) — бывший американский производитель настольных игр, который с 1984 года входит в состав компании Hasbro и до сих пор остаётся одним из ее брендов. Компания носит имя своего основателя Милтона Брэдли, американского бизнес-магната, который считается родоначальником индустрии настольных игр.

Краткая биография основателя до основания Milton Bradley Company

Милтон БрэдлиБудущий основатель бренда Милтон Брэдли появился на свет 8 ноября в 1836 году в Вене, штат Мэн, в семье обычных рабочих Льюиса и Фанни (Лайфорд) Брэдли. Когда мальчику исполнилось 11 лет он вместе с родными переехал в Лоуэлл, штат Массачусетс.

После окончания средней школы в 1854 году он нашел работу чертежника и патентного поверенного, прежде чем поступить в Научную школу Лоуренса в Кембридже, штат Массачусетс. Однако ввиду того, что его семья переехала в Хартфорд, штат Коннектикут, юноша не смог закончить учебу и получить образование.

В 1856 году Брэдли отправился в Спрингфилд, штат Массачусетс, где устроился работать на завод чертежником-механиком.

В 1859 году Брэдли решил поискать счастье в Провиденсе, штат Род-Айленд, где он стал постигать азы литографии, а через год в 1860 году уже открыл свой первый магазин цветной литографии в Спрингфилде, штат Массачусетс.

История создания бренда Milton Bradley

Исходя из того, что это был первый в штате магазин цветной литографии, поначалу дела молодого предпринимателя шли в гору. Разработанный им же графический дизайн малоизвестного на тот еще момент кандидата в президенты от республиканцев Авраама Линкольна продавался очень хорошо, пока Линкольн не отрастил бороду и его изображение стало неактуальным. Поскольку опечатки внезапно стали бесполезными, Брэдли сжег оставшиеся в его распоряжении экземпляры и начал искать иное применение своему литографическому оборудованию.

The Checkered Game of LifeВ результате он нашел выход в некой старинной английской настольной игре, с которой его познакомил друг Джордж Тэпли. Игра показалась ему очень интересной и он пришел к заключению, что может производить и продавать аналогичную игру, ориентированную на американских потребителей. Зимой 1860 года Брэдли выпустил «Клетчатую игру жизни» (The Checkered Game of Life), суть которой сводилась к тому, чтобы избежать нищеты и достичь счастливой старости. Игра имитировала путешествие человека по его жизни, от младенчества до выхода на пенсию, с работой, браком и возможными детьми на этом пути.

The Checkered Game of Life следовала структуре, аналогичной ее американским и британским предшественникам, когда игроки вращали трезвенник, разновидность азартного волчка, чтобы выполнить шаги, представляющие социальные добродетели и пороки. В игре присутствовали разнообразные моральные позиции от чести и храбрости до позора и разорения. Добродетели, например, «влияние», содействовали продвижению игрока; пороки, например, «бедность», наоборот замедляли его развитие. Игрок, первым набравший 100 очков, становился победителем.

Игра мгновенно стала национальным хитом: Брэдли лично продал свой первый тираж в несколько сотен копий за двухдневный визит в Нью-Йорк, а к весне 1861 года было продано более 45 000 ее копий.

12 апреля 1861 года началась Гражданская война в США между Севером и Югом и Милтон Брэдли, будучи человеком предприимчивым, временно отказался от настольных игр в пользу создания нового оружия. Тем не менее, он очень быстро осознал, что затея не оправдывает его ожиданий и принялся производить небольшие игры, в которые бы могли играть солдаты во время простоя. Так, Милтон Брэдли стал пионером туристических игр в стране, которые включали шахматы, шашки, нарды, домино и «Клетчатую игру жизни». Подобная продукция продавалась по доллару за штуку и позволяла солдатам отвлечься от постоянного напряжения.

С 1860 по 20 век Milton Bradley Company доминировала в производстве американских игр. На ее счету такие хиты, как The Game of Life, Easy Money, Candy Land, Operation, Battleship, Visit to the Gypsies, Word Gardening, Happy Days in Old New England и Fortune Telling.Milton Bradley Easy Money

Детсадовское движение

После того как в 1869 году Милтон Брэдли побывал на лекции Элизабет Пибоди, он принялся продвигать теорию немецкого педагога и создателя понятия «детский сад» Фридриха Фрёбеля. Если вкратце, то Фрёбель предполагал целью воспитания развитие природных особенностей ребёнка, его самораскрытие. Детский сад должен осуществлять всестороннее развитие детей, которое начинается с их физического роста. Ядром педагогики в его понимании должна стать игра. Брэдли провел большую часть своей жизни, продвигая движение детских садов как лично, так и через Milton Bradley Company.

В конце 1860-х Брэдли стал активным и, в какой-то степени даже фанатичным, сторонником философии Фридриха Фрёбеля. С этого момента Milton Bradley Company начинает производство учебных товаров, таких как цветная бумага и краски. В результате из-за щедрости Брэдли и его непомерного энтузиазма компания понесла серьезные убытки. Тем временем во всем мире, и особенно в Европе и Соединенных Штатах Америки, продолжалась «Долгая депрессия», которая внесла свои коррективы в историю Milton Bradley.

Виду того, что вся канцелярская продукция была отдана безвозмездно, в конце 1870-х годов инвесторы предложили ему отказаться от дальнейшего сотрудничества с детскими садами. Однако Брэдли их просьбу проигнорировал и в итоге долю потерянных инвесторов купил его друг Джордж Тэпли, который впоследствии занял пост президента компании Milton Bradley.

Товары для развития детей Milton BradleyТем временем в Спрингфилде открылся первый детский сад и первыми его детсадовцами стали две дочери Милтона Брэдли, а первыми учителями Милтон, его жена и отец. Для игры и обучения детей он использовал разноцветные деревянные геометрические фигуры, которые, по мнению его наставника, Фридриха Фрёбеля, были необходимы для правильной организации творческого развития детей. У Брэдли ушли месяцы на разработку точных оттенков: красного, оранжевого, желтого, зеленого, синего и фиолетового, которые оставались стандартными цветами для детских художественных принадлежностей вплоть до конца 20 века.

К 1870-м годам в ассортименте компании было десятки игр. Вместе с этим, Милтон Брэдли стал первым в Америке производителем наборов для крокета, включающие молотки, шары, воротца и угловые колышки. Несмотря на то, что игра имела английские корни, Брэдли адаптировал правила игры в соответствии с собственным чувством честной игры. В 1880 году компания начала создавать головоломки.

Пазл Milton Bradley Пазл Milton Bradley

На рубеже веков большая часть доходов компании приходилась на образовательные принадлежности. Milton Bradley Company производила предметы, которые мог использовать любой учитель начальной школы, такие как игрушечные деньги, палочки для умножения и подвижные циферблаты.

К 1890-м годам компания «Милтон Брэдли» представила первые стандартизированные наборы акварелей и развивающие игры, такие как «Строитель слов Брэдли» (Bradley’s Word Builder) и «Строитель предложений Брэдли» (Bradley’s Sentence Builder). Брэдли также был первым, кто выпустил наборы цветных карандашей со стандартными цветами, ставшими предшественниками цветных карандашей компании Crayola и художественных принадлежностей Artista компании Binney & Smith. Большая страсть к художественному образованию также побудила его к созданию нового цветового круга и публикации четырех книг об обучении цветам.

Bradley's Sentence Builder

Кроме того, до конца своей жизни Милтон Брэдли упорно продолжал издавать два журнала Kindergarten News (позже Kindergarten Review) и Work and Play, которые совершенно не приносили прибыли.

Milton Bradley Company после смерти основателя

Милтон Брэдли в пожилом возрастеМилтон Брэдли умер 30 мая 1911 года в возрасте 74 лет в Спрингфилде, штат Массачусетс. Сначала компанию возглавил Роберт Эллис, который передал ее зятю Брэдли Роберту Ингерсоллу, а тот в свою очередь передал ее сыну Джорджа Тэпли, Уильяму.

В 1920 году Milton Bradley Company поглотила издательство детских книг и игр McLoughlin Brothers, которая прекратила свою деятельность после смерти своего основателя Джона Маклафлина.

В 1920-х годах финансовые показатели компании оставляли желать лучшего и ситуация значительно усугубилась в 1930-х годах во время Великой депрессии. Люди стали меньше покупать настольные игры и стали сметать с полок магазинов лишь продукты первой необходимости. До 1940 года компания оказалась на грани банкротства. С целью ликвидации экономической проблемы, совет директоров убедил Джеймса Дж. Ши, бизнесмена из Спрингфилда, стать президентом компании. Ши немедленно приступил к сокращению долга компании и организовал капитальный ремонт завода Milton Bradley.

С началом Второй мировой компания начала производить универсальный шарнир на шасси истребителей. Параллельно этому были выпущены обновленные версии игровых комплектов для солдат, которые в общей сумме принесли компании 2 миллиона долларов. Также продолжилось производство настольных игр. Стоит признать, что количество наименований снизилось с 410 до 150 единиц. Хотя за это время были введены несколько новых игр, включая Game of the States, Chutes & Ladders и Candyland.

Milton Bradley Game of the States Milton Bradley Chutes & Ladders Milton Bradley Candyland

В 1959 году Milton Bradley выпустил Concentration, игру на память, основанную на одноименном телевизионном шоу NBC. Новинка стала бестселлером и, несмотря на то, что одноименное шоу было закрыто в 1973 году, игра продолжала выпускаться вплоть до 1982 года. Следом за коммерчески успешной Concentration последовали настольные игры Password и Jeopardy! также созданные на основе игровых телевизионных шоу.

Milton Bradley Concentration

В 1960 году Milton Bradley отпраздновал свой 100-летний юбилей переизданием «Клетчатой игры жизни», которая была модернизирована. В отличие от оригинала, новинка носила название «Игра жизни», и ее цель заключалась не в том, чтобы достичь счастливой старости, а в том, чтобы стать миллионером. В этом же году был представлен феноменальный Twister, который также расходился как горячие пирожки.

Milton Bradley Twister Молодежь играет в Twister

В 1960-х годах игры Милтона Брэдли были лицензированы в Австралии компанией John Sands Pty Ltd.

В 1967 году Джеймс Ши-младший сменил своего отца и занял пост президента Milton Bradley. Во время его руководства в 1968 году Milton Bradley приобрела производителя игрушек Playskool, а в 1973-м E. S. Lowe Company. Последняя создала такие хиты, как Bingo, Yahtzee и Scribbage.

Milton Bradley SimonСо всплеском популярности видеоигр в 1978 году Milton Bradley выпустила электронную игру под названием Simon, которая к 1980 году стала самым продаваемым товаром бренда. В 1979 году программист Джей Смит разработал для Milton Bradley первую портативную консоль на основе картриджа Microvision.

В 1983 году Milton Bradley приобрела General Consumer Electronics (GCE), которой принадлежали права на новую потенциально прибыльную векторную игровую консоль Vectrex.

В конце 1980-х и начале 1990-х годов «Милтон Брэдли» продавала серию игр (в частности, HeroQuest и Battle Masters) в Северной Америке, которые были разработаны в Англии компанией Games Workshop (GW). По большей части видеоигры опирались на фэнтезийную вселенную Warhammer GW, хотя и без явной ссылки на линейку продуктов Warhammer.

Milton Bradley в составе Hasbro

В 1984 году Milton Bradley была приобретена Hasbro. Затем материнская компания на короткое время приняла название Hasbro Bradley, но вскоре сократила его до Hasbro.

В 1990 году были выпущены Gator Golf, Crack the Case, Mall Madness и 1313 Dead End Drive.

Milton Bradley Crack the Case Milton Bradley 1313 Dead End Drive

В 1991 году Hasbro поглотила бывшего главного конкурента Милтона Брэдли Parker Brothers. В 1998 году MB объединилась с Parker Brothers и образовала Hasbro Games. После объединения Milton Bradley и Parker Brothers превратились в бренды Hasbro, но в 2009 году были окончательно преобразованы и переименованы в Hasbro Gaming.

Наиболее известные игры Milton Bradley

Milton Bradley Battleship

За 149 лет существования компании ею было выпущено более 400 оригинальных игр.

Самыми популярными и коммерчески успешными считаются:

  • Battleship
  • Hinterhalt
  • HeroQuest
  • Hotel
  • Inkognito
  • Looping Louie
  • Mankomania
  • Schweinerei
  • Slotter
  • Spiel der Spiele
  • Spiel des Lebens
  • Spiel des Wissens
  • StarQuest
  • Stratego
  • Traumtelefon
  • Twister
  • Die Gamemaster Series
  • Vier gewinnt
  • Wer ist es?Milton Bradley Inkognito

Среди конструкторов особенно любопытно смотрелся Plasticant — модульная система пластиковой конструкции, состоящая из отдельных пластиковых трубчатых элементов, соединяющихся пластиковыми дюбелями. Кроме того, в комплекте присутствовали желтые и белые элементы разных размеров, а также колеса, шестерни и зубчатые шнеки, которые, как и в случае с аналогичными системами Lego или Fischertechnik, могли образовывать единую конструкцию из простых пластиковых деталей.

Milton Bradley Plasticant Milton Bradley Plasticant

В 2004 году Милтон Брэдли был посмертно включен в Зал славы индустрии игрушек, а в 2006-м в Национальный зал славы изобретателей.

С полным списком продуктов Milton Bradley Company можно ознакомиться здесь.

Поделиться

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *